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Tesi etd-09302016-131635

Type of thesis
Perfezionamento
Author
MAHDAD, MARAL
URN
etd-09302016-131635
Title
The Micro-dynamics of University-Industry Collaboration: The Case of Telecom Italia Joint Open Labs
Scientific disciplinary sector
SECS-P/08
Course
SCIENZE ECONOMICHE E MANAGERIALI - Management
Committee
Relatore Prof. DI MININ, ALBERTO
Keywords
  • inter-organizational relationship
  • leadership
  • micro-dynamics
  • organizational identity
  • proximity
  • university industry collaboration
  • University-Industry joint laboratories
Exam session start date
;
Availability
completa
Abstract
English: Although university-industry collaboration (UIC) has received significant scholarship for four decades, the underlying micro-dynamics that shape inter-organizational relationships (IOR) within this context remained under-explored. To address this issue, a particular mode of UIC has been selected namely university-industry joint laboratories (UIJL). Separate university-based entity, independent organizational structure, co-location of university and industry representatives and mutual investment are among identical characters of these laboratories and provide us a fairly original case to investigate. The foundation of this dissertation is built on Knowledge-Based View (KBV) of organization because of above-mentioned characters. To conceptualize the micro-dynamics of IOR, localization and coordination arguments helped us. Given the originality of the unexplored context of UIJLs and the process perspective over the phenomenon we employed qualitative approaches. Our results are derived from 53 in-depth interviews with laboratory directors and employees, and representatives from both the company and the university within eight joint laboratories of Telecom Italia (TIM). The emerging four empirical papers of this dissertation yield to elucidate the processes through which interactions shape IORs within UIJLs at micro and macro level. Proximity, leadership and organizational identity are three pillars of the theoretical foundation of the empirical papers. The findings indicate that 1) geographical proximity at the micro-level triggers interactions in inter-organizational relationships within UIJLs by influencing other proximity dimensions especially social and cultural thus facilitates collaborative innovation, 2) localization mechanisms require charismatic leadership at the micro-level and distributed at the collective level to leverage on micro-dynamics of inter-organizational relationships within UIJLs, 3) although localization mechanisms triggers organizational identity change, this change can be coordinated through processes in which shared identity is re-constructed for collaborative innovation environment. The findings of this dissertation contribute theoretically and practically and suggest scholars and practitioners to exploit more micro-level data and micro-dynamics derived from interactions when exploring inter-organizational relationships of university-industry collaboration.<br><br>Italian: Negli ultimi quarant’anni, la ricerca accademica ha dedicato significative attenzioni alla tematica della collaborazione università-impresa (University-Industry Collaboration – UIC). Ciononostante, le micro-dinamiche sottese al fenomeno che in tale contesto influenzano le relazioni inter-organizzative (Inter-Organizational Relationships – IOR) sono rimaste inesplorate. Per affrontare il tema, si è scelta una peculiare modalità di UIC, e cioè quella dei laboratori congiunti università-impresa (University Industry Joint Laboratory – UIJL). Tra gli elementi caratteristici comuni agli UIJL si riscontrano la presenza di un istituto universitario, una struttura organizzativa indipendente, una co-localizzazione di università ed industria rappresentative ed un mutuo investimento. Questi elementi caratterizzano un caso alquanto interessante da prendere in esame. Le basi di questa tesi, in virtù dei suddetti elementi, si fondano su una concezione knwowledge-based (Knowledge-Based View – KBV) dell’organizzazione. Al fine di concettualizzare le micro-dinamiche delle IOR, abbiamo considerato il dibattito su localizzazione e coordinazione. Data l’originalità del contesto inesplorato degli UIJL e la prospettiva di processo applicabile al fenomeno, abbiamo scelto di utilizzare un approccio qualitativo. I nostri risultati derivano da 53 interviste approfondite con direttori ed impiegati dei laboratori e con rappresentanti sia dell’azienda che delle università in otto laboratori congiunti di Telecom Italia (TIM). La nostra ricerca ha prodotto i quattro articoli empirici di questa tesi che forniscono delle delucidazioni riguardo ai processi tramite i quali le interazioni modellano le IOR interne ai UIJL a livello micro e macro. Prossimità, leadership ed identità organizzativa sono i tre pilastri della base teorica dei suddetti articoli. I risultati dicono che: 1) la prossimità geografica a livello micro innesca delle interazioni nelle relazioni inter-organizzative interne agli UIJL, che influenzano le altre dimensioni di prossimità, specie quelle sociali e culturali, e dunque facilitano l’innovazione collaborativa; 2) i meccanismi di localizzazione richiedono una leadership carismatica a livello micro e distribuita a livello collettivo in modo da poter far leva sulle micro-dinamiche delle relazioni inter-organizzative nell’ambito degli UIJL; 3) nonostante i meccanismi di localizzazione influenzino il cambiamento dell’identità organizzativa, tale mutamento può essere coordinato per mezzo di processi in cui un’identità condivisa si riedifica per l’ambiente di innovazione collaborativa. I risultati di questa tesi offrono un contributo sia teoretico sia pratico e suggeriscono a studiosi e professionisti di accrescere lo sfruttamento dei dati di livello micro e le micro-dinamiche derivate dalle interazioni allorquando si esplorino le relazioni inter-organizzative della collaborazione tra università e industria.
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